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Das bevorstehende Aussterben der Elefanten erhöht den Kohlendioxidspiegel erheblich

Das bevorstehende Aussterben der Elefanten erhöht den Kohlendioxidspiegel erheblich

Waldelefanten haben als Megaherbivoren einen erheblichen Einfluss auf die Umwelt um sie herum. Neue Forschungsergebnisse zeigen nun, dass sich ihre Auswirkungen auch auf Baumpopulationen und Kohlenstoffgehalte im Wald erstrecken.

Dies liegt daran, dass Elefantenpopulationen das Wachstum langsam wachsender Bäume unterstützen, die mehr Kohlenstoff aus der Atmosphäre binden. Sie tun dies, indem sie die schnell wachsenden Arten essen. Dies bedeutet, dass das Aussterben von Waldelefanten zu einer Verringerung langsam wachsender Arten führen würde, da schnell wachsende Arten die Kontrolle übernehmen würden.

Ein mathematisches Computermodell

Stephen Blake, Ph.D., Assistenzprofessor für Biologie an der Saint Louis University, und sein Team entwickelten ein mathematisches Computermodell, um zu untersuchen, was mit und ohne Elefantenpräsenz mit dem Wald passieren würde.

"Siehe da, wenn wir die Anzahl der Elefanten in einem Wald und die Zusammensetzung des Waldes im Laufe der Zeit betrachten, stellen wir fest, dass der Anteil der Bäume mit Holz hoher Dichte in Wäldern mit Elefanten höher ist", sagte Blake.

"Die Simulation ergab, dass die langsam wachsenden Pflanzenarten besser überleben, wenn Elefanten vorhanden sind. Diese Arten werden nicht von Elefanten gefressen, und im Laufe der Zeit wird der Wald von diesen langsam wachsenden Arten dominiert. Holz (Lignin) hat ein Kohlenstoffgerüst Dies bedeutet, dass es eine große Anzahl von Kohlenstoffmolekülen enthält. Langsam wachsende Arten mit hoher Holzdichte enthalten mehr Kohlenstoffmoleküle pro Volumeneinheit als schnell wachsende Arten mit niedriger Holzdichte. Wenn die Elefanten den Wald "verdünnen", erhöhen sie die Anzahl der langsamen. Das Wachsen von Bäumen und der Wald können mehr Kohlenstoff speichern. "

Das Team fand klare ökologische Vorteile für die Elefantenpopulationen. In monetärer Hinsicht schätzten sie, dass Waldelefanten einen Kohlenstoffspeicherdienst von darstellen 43 Milliarden US-Dollar.

"Die traurige Realität ist, dass die Menschheit ihr Bestes tut, um den Planeten so schnell wie möglich von Elefanten zu befreien", sagte Blake. "Waldelefanten nehmen rapide ab und sind vom Aussterben bedroht. Aus klimatischer Sicht gehen all ihre positiven Auswirkungen auf Kohlenstoff und ihre unzähligen anderen ökologischen Rollen als Waldgärtner und Ingenieure verloren."

Ein Umweltvorteil

Elefanten sind nicht nur intelligente Wesen, sondern auch ein klarer Umweltvorteil. Daher ist es in unserem besten Interesse, sie vor dem Aussterben zu schützen.

"Elefanten sind ein Flaggschiff. Die Menschen lieben Elefanten - wir geben jedes Jahr Millionen für Kuscheltiere aus, sie sind Zoofavoriten und wer hat während Dumbo nicht geweint? Und doch bringen wir sie jeden Tag dem Aussterben näher. Einerseits Wir bewundern sie und fühlen Empathie und sind entsetzt, wenn sie ermordet werden. Andererseits sind wir nicht bereit, etwas Ernstes dagegen zu unternehmen. Die Folgen können für uns alle schwerwiegend sein. Wir müssen unser Verhalten ändern.

"Außerdem ist es nur sinnvoll, sie in der Nähe zu halten. Sie leisten hervorragende Arbeit, um dem Planeten zu helfen, kostenlos Kohlenstoff zu speichern."

Die Studie wurde kürzlich in veröffentlicht Naturgeowissenschaften.


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